venerdì 24 gennaio 2020

Empty parks

Pia Fraus - Empty Parks

Quando in un'intervista di un paio d'anni fa hanno chiesto a Rein Fuks, fondatore dei Pia Fraus, di descrivere la musica della sua band, le prime due parole che ha usato sono state "foggy" e "dreamy". Il suono dei Pia Fraus per me è sempre stato legato a un certo sentimento autunnale, a una bruma densa e vorticosa di riverberi ed echi dentro cui le voci, i feedback delle chitarre e i tappeti di synth si amalgamano in un colore coeso, dalle sfumature malinconiche ma in cui non sono mai mancati lampi accesi (spesso enfatizzati nei tanti remix che i Pia Fraus hanno da sempre commissionato ad artisti come Hood, Ulrich Schnauss, Vanishing Twin, Airiel e His Name Is Alive, solo per citarne alcuni).
La band proveniente da Tallinn, Estonia, ha ormai superato il ventennale di carriera, e ora ha pubblicato il sesto lavoro, Empty Parks: per loro stessa ammissione, è il loro album più pop di sempre. Il loro classico shoegaze sembra oggi più addolcito, in qualche modo rasserenato: vedi per esempio il singolo Love Sports o The New Water, in cui emergono influenze di Stereolab, oppure la luminosa Sweet Sunday Snow, che avrebbe potuto essere di certi giovani Radio Dept. oppure degli Yo La Tengo in vacanza nel Nord Europa.
Traccia dopo traccia, tutto Empty Parks rivela una formidabile compattezza, e senza dubbio parte del merito va al produttore che ha messo le mani su questo disco. Stavolta, infatti, i Pia Fraus (che in passato avevano anche collaborato con Norman Blake dei Teenage Fanclub) hanno potuto registrare ai Soma Electronic Music Studios di Nevada City, California, insieme a John McEntire. "Un sogno adolescenziale che è diventato realtà", è stato il commento molto schietto di Fuks. Grazie anche alla sua presenza, Empty Parks rivela una band che, nonostante si possa considerare una veterana della scena indipendente europea, continua a trovare stimoli nuovi e raggiunge questa invidiabile freschezza.



lunedì 20 gennaio 2020

"Noi che a Milano ci andiamo per la moda e la radio" (gennaio 2020)

Musica Per AperiTweevi VS Radio Raheem

"Musica Per AperiTweevi" VS Radio Raheem
Triennale di Milano (2020/01/16)




01 - Ducks Unlimited - Annie Forever
02 - Floristry - Days Of Being Wild
03 - The Springfields - Sunflower
04 - Wildhoney - Naive Castle
05 - Westkust - Touch
06 - Shrimp Tractor - Heaven Knows
07 - The Frenchmen - Unlucky Day
08 - Pants Yell! - Rue de La Paix
09 - Mick Trouble - Shut Your Bleeding Gob You Git
10 - Lo-Fi Legs - Lifesucker
11 - Amida - Absolute Reality
12 - Kiwi jr - Comeback Baby
13 - Clearance - Face The Frontier
14 - The Babies - Here Comes Trouble
15 - Hater - Plain Clothes Darling
16 - Comet Gain - You Can't Hide Your Love Forever

Save a little lovin' for a late night drive

Hank Midnight - Parkside

Una chitarra suona piano davanti alla finestra mentre il pomeriggio si spegne a poco a poco. La voce che canta in un falsetto leggero sussurra parole di commiato: "So long to the city I understand / never owed no one nothing". Ma, passate le lacrime come passa questo vento freddo dall'Atlantico, non rimane davvero tristezza dentro le strofe: la città lascia che tu l'attraversi, lascia che tu creda di averla solo per te per un momento, e sa che arriverà la stagione in cui guarderai altrove. "I've been searchin' for somethin' more / For too many years now".
Parkside è un piccolo EP di cinque canzoni scritte da Hank Midnight prima di abbandonare New York, chiudere una casa e voltare pagina nella propria vita. L'atmosfera sospesa di certe canzoni, che racchiudono silenzi eloquenti, restituisce bene la sensazione di questo passaggio. Nella scrittura di Hank Midnight è stata già notata una certa influenza di Van Morrison, ma io aggiungerei anche che si possono riconoscere anche sfumature del più vicino M Ward.
«Parkside is a farewell record to New York and to the period of my life which I spent there. I wrote these songs while living in an apartment on Parkside Avenue in Brooklyn, and I recorded them while moving out: as the place got emptier, the songs began to come alive». In qualche modo, si instaura una corrispondenza tra il vuoto della casa e gli spazi larghi di certi arrangiamenti, a volte appena accennati, come le percussioni che emergono soltanto alla fine di Nothing o i synth di Late Night Drive. La voce del cantautore del New Jersey rimane avvolta tra gli echi, ed è come se facessero da cornice alla solitudine di quell'istante prima del crepuscolo. Un nuovo amore, fuori da quella porta, però lo aspetta. Il nostro punto di vista rimane all'interno della casa, a guardare quella danza partita dalla cucina e arrivata giù in strada: chissà dove arriveranno. "Let's write a song to the clinking of glasses".

giovedì 16 gennaio 2020

Never bored

polaroid - un blog alla radio S19E10 podcast @ NEU RADIO

"polaroid - un blog alla radio" S19E10 @ NEU RADIO

Crayon Fields - All The Pleasures Of The World
Colombre - Non ti prendo la mano
Baseball Gregg - Never Bored (feat. Jimmy Kraft & mnngg)
The Voidz - Did My Best
Big Baby - String Of Pearls
Disq - Daily Routine
Dropkick - Feeling Never Goes Away
Human Colonies - Cloudchaser
Processions - Runaways
Ladroga - Brava abbastanza
The Innocence Mission - On Your Side

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mercoledì 15 gennaio 2020

I hope the feeling never goes away

Dropkick - The Scenic Route

Vigorose chitarre power pop e melodie dolcissime a profusione, tanto che a volte sembra quasi di trovarsi di fronte a qualche inedito dei Teenage Fanclub: se poi aggiungi che la band in questione proviene anche dalla Scozia, per un attimo ti viene il sospetto che questi Dropkick possano essere un segreto side project di Blake e soci. Invece, è da più o meno vent'anni che Andrew Taylor porta avanti questa prolifica band, avendo a messo a punto un suono e una scrittura davvero notevoli e infallibili.
Se non ho sbagliato i conti, il prossimo album The Scenic Route dovrebbe essere addirittura il quattordicesimo per la band di Edimburgo, e sta per uscire per la label spagnola Bobo Integral. Da un lato, certe ispirazioni sono evidenti (lo stesso Taylor, in un'intervista di qualche anno fa, citava tra i propri "dischi da isola deserta" Tom Petty, Wilco ed Elvis Costello), ma dall'altro, il blog Austin Town Hall sottolineava qualche giorno fa anche certe sfumature più morbide, che in queste canzoni possono ricordare le atmosfere dei Lucksmiths. Insomma, in ogni caso, un eccellente risultato!
Il singolo d'apertura, Feeling Never Goes Away, è quello che scopre subito le carte, con armonie vocali super ottimiste, i riff di chitarra canzone dopo canzone sono sempre più scintillanti (Matter Of Time oppure Tomorrow), ma i Dropkick sanno giocare bene anche di sottrazione, come nella beatlesiana Broken o nella malinconica ballata di chiusura You'll Always Be There. Insomma, è l'inizio di un nuovo anno, ma dalle parti della Scozia, per noi che amiamo questa musica, il tempo sembra non essere passato.




venerdì 10 gennaio 2020

Let me buy some poems

NO MUSEUMS - MOTHS

In un'intervista di qualche anno fa, Michael Betmanis, voce e fondatore del progetto No Museums, spiegava: "I don’t think of my work as being album-by-album. It’s more like a long trail of smoke of where I happen to be at the time. I have a hard time even remembering which songs are on which album".
Per questo motivo, non deve stupire troppo se ora, ad appena sei mesi di distanza dal precedente The Artifact is Nothing, i prolifici No Museums hanno già pubblicato un nuovo album. In qualche modo, fa tutto parte della stessa estetica, figlia di un approccio all'indie rock che trova nei Guided By Voices uno dei riferimenti principali, e che appartiene al DNA di questa band sin da quando si chiamava Twin Library. Non a caso, anche queste dieci canzoni (la maggior parte intorno ai due minuti), sembrano spesso rendere omaggio a Pollard e soci.
Mi pare che questo nuovo Moths spinga meno sul lato più elettrico della scrittura di Betmanis (meno irruenza Wedding Present, dunque) e prediliga atmosfere dai contorni più incerti e slabbrati, accentuate anche dai testi suggestivi ma opachi, pieni di immagini inafferrabili. Un suono che non si rapprende ma che resta mobile, capace di mutare ora verso un indiepop teso (A Rotten Summer), ora verso un folk cupo (We Keep Pulling The Sleighs), sfiorando toni alla New Year (The Bell Horse), per poi di sferrare il colpo decisivo con chitarre trascinanti (An Engine Submerged).
Non resta che continuare a seguire la lunga e ricca "scia di fumo" dei No Museums.




giovedì 9 gennaio 2020

Chapter Bushfire Benefit

Chapter Bushfire Benefit compilation

Gli incendi colossali continuano a devastare l'Australia e tra le diverse iniziative benefiche di queste settimane segnalo anche la compilation della label Chapter Music, intitolata Chapter Bushfire Benefit. In pratica è un semplice Best Of ma raccoglie 28 canzoni di molte band care anche a questo piccolo blog (The Stevens, Twerps, Goon Sax, Dick Diver...). Tra gli altri, sono presenti anche gli storici Crayon Fields, con la title track dalla ristampa del decennale di All The Pleasures Of The World.
Gli incassi raccolti saranno devoluti a Wildlife Victoria, Fire Relief Fund for First Nations Communities e Gippsland Emergency Relief Fund. Ovviamente, un download da Bandcamp non cambierà da solo il futuro e non ribalterà il climate change ma, come si dice in questi casi, ogni piccolo aiuto che ognuno può dare (così come ogni ulteriore presa di coscienza della gravità della situazione in cui abbiamo messo la Terra) è prezioso e importante.

mercoledì 8 gennaio 2020

Radio città radio

Vogliono zittire Radio Città del Capo?

«Sabato scorso la redazione di Radio Città del Capo ha lanciato un appello. [...] i lavoratori e le lavoratrici dell’emittente bolognese denunciano un possibile smantellamento che la proprietà non solo nega, ma addirittura afferma essere un incremento della produzione. Per capire il perché di due narrazioni opposte occorre andare a monte, dove si scopre che è in corso uno scontro a livello societario...»
Come ha scritto, con una battuta su Twitter, Paolo Noto (anche lui voce della RCdC che fu): "siccome Bologna è strana, ed è un po' il suo bello, una puntuale e lucida storia degli ultimi anni (e non solo) di Radio Città del Capo arriva dal direttore di Radio Fujiko”.
Infatti, "Perché Radio Città del Capo è in difficoltà", firmato da Alessandro Canella, è un articolo chiaro, corretto e completo. Per chi però fosse interessato a trovare ulteriori approfondimenti, forse meno diplomatici ma più coinvolti e "caldi", diciamo così, Paolo Soglia (che di Radio Città del Capo è stato anche direttore) ha postato su Facebook alcuni messaggi secondo me abbastanza importanti: quiqui e qui ("Tre domande che nessuno fa su Radio Città del Capo"), mettendo in discussione la legittimità di continuare a utilizzare un nome storico dell'etere bolognese e non solo.
La storia, purtroppo, è parecchio mesta, e non tanto per quelli che come me, e più di me, avevano dato il loro contributo a quella radio (per fortuna, abbiamo quasi tutti trovato di meglio da fare, per esempio dentro NEU Radio e le sue mille nuove voci), ma è parecchio mesta, credo, soprattutto per la nostra città, che si ritrova un po' più povera. Penso a cosa era il panorama radiofonico di Bologna quando sono arrivato qui, all'inizio dei Novanta, a tutto quello che mi aveva insegnato e fatto scoprire, e a cosa si è ridotto oggi. Mi domando che cosa potranno mai pensare le matricole dell’Anno 2020 di questo “mito di Bologna”, sempre più museo di sé stessa, sempre meno curiosa o "strana", appunto. Con quale voce oggi la città parla a loro, se parla ancora?

martedì 7 gennaio 2020

Blush

PROCESSIONS - Blush

La scorsa estate, con poche righe su facebook, il frontman dei Processions Phil Alfonso aveva dichiarato che la band era ormai ufficialmente sciolta. Alla formazione shoegaze di San Antonio restavano alcune date di supporto ai Foliage e poi sarebbe partito un nuovo progetto. Durante quel tour, però, i texani ebbero un brutto incidente, ne uscirono tutti illesi (nonostante la perdita del van e di buona parte della strumentazione) ma in qualche modo lo sfortunato episodio convinse Phil a tenere viva l'idea della band. "I was ready to cancel playing music but after this accident happened and Foliage and I survived... I knew I had to keep going. From here on out Processions is a solo project. I won’t quit and I will be writing a new EP".
Così ora, in attesa delle nuove produzioni per il 2020, arriva la ristampa su cassetta (curata dalla sempre attivissima Z Tapes) del primo EP Blush, con l'aggiunta di bonus track e tracce dal vivo, e per quanto mi riguarda è un recupero davvero molto interessante.
I Processions definiscono la propria musica in maniera molto semplice e schietta: "icy atmospheric ambient guitars paired with punk aggression". E in queste dieci canzoni tutto lo spettro del loro suono si dispiega in maniera molto chiara: dalla malinconia più languida e avvolgente (Ghosts oppure C-Section) ai momenti più aggressivi e trascinanti (l'apertura di Runaways). "We make post-punk music you can dance to" è il risoluto motto dei Processions, e sono molto contento che nel nuovo anno ci siano anche loro.




martedì 24 dicembre 2019

La Classifica dei Dischi dell'Anno 2019!

La Classifica dei Dischi dell'Anno 2019!

L'ultimo appuntamento per questo 2019 con il podcast di "polaroid - un blog alla radio", il programma in onda "quasi" ogni settimana da Bologna su NEU Radio, è interamente dedicato alla tradizionale Classifica dei Dischi dell’Anno!
Da queste parti (forse si sarà capito) siamo abbastanza "vecchia scuola" e ci piace ancora fare la Top Ten come fosse il diario in forma di playlist dei dodici mesi che stiamo per lasciarci alle spalle. Ci piace tornare a raccogliere e riascoltare i dischi che sono stati più importanti per noi, guardarli da questa prospettiva, senza la pretesa che queste classifiche raccontino molto più di questo, o che possano servire davvero a stabilire "i dischi migliori" di un'annata. Ci sono cose più importanti, più gravi e spesso più tristi a cui pensare ogni giorno fuori di qui: lasciamo che questa manciata di belle canzoni ci faccia almeno un po' compagnia.
E dato che in questa stagione alla radio c'è Nur insieme a me ai microfoni, la classifica questa volta è doppia, e raddoppiano di conseguenza anche i brindisi. Temo che in qualche passaggio si intuisca.
Qui sotto trovate le nostre parole (entrando, Nur sulla sinistra e io accanto) e un po' di link, mentre qui c'è il podcast con tutta la classifica suonata per intero. Spero che vi piaccia!
~ ~ ~

10


James Blake - Assume Form
La prima volta che ho ascoltato il ricamo di pianoforte che apre Assume Form mi è sembrato che questa musica mi trascinasse via su di una superficie di acqua scintillante. Qualche secondo dopo, la sensazione era invece di levitare in maniera impercettibile. Ascendere, fluttuare, poi ricadere e sentire la terra sotto i piedi nudi: il quarto album di James Blake parla della gioia di capire finalmente come si fa a sentirsi vivi e amare qualcuno con tutti sé stessi, e lo fa con una musica che viaggia sulle stesse altezze di questo rinfrescante risveglio spirituale.


Business Of Dreams – Ripe For Anarchy
Business Of Dreams, ovvero Corey Cunningham, già nei nostri amati Terry Malts e prima ancora nei Magic Bullets, in questo secondo album affina un synth-pop quasi trasparente (vengono subito in mente certi Field Mice, oppure i Magnetic Fields), e Ripe For Anarchy è un disco che sa trattare la propria tristezza e malinconia senza suonare troppo triste o malinconico, almeno in apparenza.



9


Khruangbin - Hasta El Cielo
Lo scorso anno il terzetto di Houston mi ha sconvolto parecchie giornate con il loro Con Todo el Mundo: chitarre annacquate provenienti da uno spaghetti western in acido, voci fantasma, bassi bollenti e perforanti. Un andamento ipnotico semplicemente incredibile che ha ridefinito cosa vuol dire psichedelia ai giorni nostri. Arriva il 2019 e con Hasta El Cielo i Khruangbin decidono di risuonare tutto daccapo, ma in versione dub: ancora più secca, più allucinata, ancora più spirituale. E se vi state chiedendo “ma perché?”, la risposta è: “perché no?”

Kiwi jr – Football Money
L'entusiasmante esordio dei Kiwi jr è una concisa ma efficace raccolta di canzoni power pop dal tiro irresistibile, storie quotidiane di vita suburbana, spesso leggermente sfasata, cantate da una voce che sembra presa in prestito da qualche classica uscita dei Pavement. Noi handsome dads di provincia qui ci sentiamo a casa.





8


Liberato - Liberato
Per raccontare Liberato sono stati consumati i tasti di tutti i laptop d’Italia, e il concetto è ormai ben chiaro: questo mix di canzone napoletana tradizionale e pop elettronico non era mai riuscito a nessuno, o almeno non così bene. Il 2019 è l’anno in cui si è formalizzato il tutto con un disco vero, e il risultato sono 11 canzoni bellissime che hanno scritto un nuovo capitolo nella storia della musica del nostro paese.

Clever Square - Clever Square
L'insperato ritorno dei Clever Square, dopo l'addio di quattro anni fa, riesce allo stesso tempo a tornare sui loro sentieri più battuti, ma anche a prendere una traiettoria nuova, a indovinare quella prospettiva diversa che ci mette addosso dell’entusiasmo schietto e ci fa battere le mani sul volante. Un po’ meno Dinosaur Jr. e un po’ più Lemonheads, un po’ più Terror Twilight e un po’ meno Crooked Rain, merito anche della produzione di Marco "Halfalib" Giudici: è stato il mio disco perfetto da ascoltare in macchina d'estate.



7


Sudan Archives - Athena
Non credo di essere riuscita ad andare molto oltre un “wow” la prima volta che ho ascoltato Confessions, singolo che ha presentato al mondo Athena di Sudan Archives. Brittany Sparks è una che non usa il violino alla maniera “occidentale”, ma lo trasfigura in una lingua di fuoco che brucia alla stessa intensità r&b, neo-soul, erotismo e musica pop. Un debutto che, come del resto suggerisce il titolo, è davvero epico.

Vanishing Twin – The Age Of Immunology
Il nuovo lavoro dei Vanishing Twin si muove su suoni dilatati e ovattati, nei quali è evidente l’influenza, della ricerca di Stereolab e Broadcast, con un linguaggio che ha fatto propria la lezione del Krautorck e della psichedelia, ma anche di certi languidi paesaggi cosmici alla Sun Ra, una sensualità cerebrale ed eterea, tra Nico e la più contemporanea Cate LeBon, e certe atmosfere degne di Ennio Morricone.



6


Cate Le Bon - Reward
Non è la prima volta che Cate Le Bon scrive un disco notevole, ma è sicuramente la prima volta che lo fa imparando l’arte della falegnameria in un cottage isolato nella Contea di Cumbria (!). Aneddoti strambi a parte, la cantautrice inglese ha riversato in Reward arrangiamenti sontuosi (tra i quali un sax irresistibile), intermezzi stellari alla Stereolab e melodie che sembrano musicare fiabe nordiche - il tutto tenuto assieme dalla sua voce ammaliante a metà tra Nico e Tracey Thorn. Un ascolto davvero nutriente.

Golden Daze – Simpatico
Armonie vocali che sembrano disfarsi come miraggi (ecco come suonerebbero i Clientele se al posto dell'eleganza british avessero quella disinvoltura West Coast), arrangiamenti che accumulano strati su strati per poi dissolversi tra i riverberi (Brian Wilson, High Llamas e Real Estate i paragoni più frequenti), e quell'aria di fondo vagamente Anni Settanta, a tratti un po' Nick Drake ma senza tormenti: un disco che racchiude il puro piacere da pigro pomeriggio d'estate, sempre sul punto di allontanarsi, di tramutarsi in ricordo indelebile mentre è ancora presente.


5


Aldous Harding - Designer
Aldous Harding mi sembra una di quelle persone che ha perso (o forse non ha mai avuto?) ogni filtro tra la rappresentazione sociale di sé e il proprio io più selvaggio, più bambino. È per questo che sembra un po’ svitata, è per questo che i suoi video assomigliano a dei sogni allucinati e senza senso, ed è per questo che riesce a scrivere canzoni che sembrano arrivare da un oltretomba silvestre dove la realtà si riflette al contrario. E poi, come faccio a non adorare una che canta "How's the wine where you live?”

Fontaines D.C. – Dogrel
Una band formidabile per davvero: capace di scatenare un tumultuoso inferno sopra al palco, con concerti furibondi e memorabili (“You know I love that violence / That you get around here”), ma di rivelare su disco, con disinvolta consapevolezza, anche profondità, intelligenza e facce diverse. “You're not alive until you start kicking”, cantano a un certo punto, e queste canzoni gridano forte quanto i Fontaines D.C. siano ora ferocemente vivi.



4


Weyes Blood - Titanic Rising
Voce iridescente, armonie anni ‘70, strumentali esoteriche: Titanic Rising è il disco che avrebbero scritto i Kinks se avessero vissuto la Seconda Guerra Mondiale, è l’LP di duetti magici che Enya e Karen Carpenter non hanno mai inciso. Un lavoro sontuoso e che anela alla salvezza con una solennità templare: Natalie Mering è la mia nuova dea.

Comet Gain – Fireraisers Forever!
Fireraisers Forever! è un album che nasce dalla rabbia e dalla disillusione. Del resto, si apre con un’osservazione che non ammette repliche: We’re All Fucking Morons. Perché di fronte ai “privileged and greedy” che hanno ridotto la nostra vita e il nostro mondo in queste condizioni disperate non ci ribelliamo? Perché sembriamo tutti anestetizzati? La poesia mod dei Comet Gain è una domanda che risuona da oltre venticinque anni, e in questo nuovo album suona più punk e forte che mai.



3


Sasami - Sasami
Sasami debutta sulle scene con un album triste, che canta di relazioni che si sgretolano nonostante i tentativi di aggiustarle, ma che lascia trasparire anche una certa serenità tipica di chi si è appena tolto un peso dalle spalle e torna a guardare in avanti con la schiena dritta. È un disco capace di essere dolcissimo e persino delicato, e subito dopo scoppiare in rabbiose deflagrazioni shoegaze. Non saprei descriverlo se non come dell’ottimo indie rock da manuale, reso unico dalla personalità magnetica di Sasami che riesce a tenere in pugno l’attenzione degli ascoltatori ovunque e comunque si manifesti.

Seablite – Grass Stains And Novocaine
C’è molta energia nelle canzoni dei Seablite: quelle che mi piacciono di più sembrano innestare la spensieratezza delle All Girl Summer Fun Band con i bianchi e neri lugubri di certi Veronica Falls. Un gioco di contrasti che mescola di continuo le carte in tavola, e non sai decidere se sono le melodie travolgenti a prendere il sopravvento sui testi cupi, o viceversa. Insomma, tutto molto, molto "polaroid".



2


Jeanines – Jeanines [A PARIMERITO!]
È evidente che in questo disco sono presenti delle forme che arrivano dalle Talulah Gosh e dalle Marine Girls e scendono fino alle Liechtenstein, The Never Invited To Parties, Veronica Falls e Dum Dum Girls (non per niente esce su Slumberland). Ma quello che riescono a condensare Alicia Jeanine e Jed Smith (sì, proprio quello dei nostri cari My Teenage Stride e di Mick Trouble) all’interno di questa musica riesce ad andare oltre e a farmi dimenticare tutto. (E)

Con questo self titled dei Jeanines siamo dalle parti del più classico del twee/c86: non inizio nemmeno con il name dropping di influenze perché sarebbe davvero infinito. Ma se questo potrebbe far pensare ad un disco derivativo, la realtà è diversa: sembra impossibile, fuori tempo massimo e ingenuo, eppure il duo di Brooklyn è riuscito a scrivere un compendio semplicemente perfetto di questo genere musicale che assomiglia sempre di meno a uno stile sonoro e sempre più ad una comunità di persone. 16 canzoni brevissime che sono dei classici istantanei, ti spezzano il cuore e non si tolgono più dalla mente. Se dovete ascoltare un solo disco indiepop per tirare una summa di questo 2019, che sia quello dei Jeanines. (N)



1


Kevin Morby - Oh My God
“Oh mio Dio” è un’espressione di disperazione, di incredulità, ma anche un’esclamazione di gioia. E l’essenza di questo disco è tutta qui: concepito la notte dell’elezione di Trump, è un lavoro che guarda al disastro che ci circonda per riuscire a ricavarne un qualche senso. È un gospel, canzoni che cercano spiritualità disperatamente e la trovano nel prendersi cura di sé e degli altri, nel guardare alle nostre vite con la giusta prospettiva per poter capire qual è la cosa giusta da fare, la direzione giusta da prendere (non è un caso che molti dei testi siano stati scritti in aereo, dove Morby vedeva il sole anche se a terra c’era un cielo di piombo). Il nume tutelare che viene citato più spesso nelle recensioni è quello di Bob Dylan, assieme a Lou Reed e Cohen, ma credo non importi poi molto: è una manciata di canzoni talmente spontanea e istintiva da creare un adorabile pasticcio che rende irrilevante qualsiasi coordinata. Come canta Morby, “everything we do is a mess, but oh honey, may this mess be blessed”.

The Stroppies – Whoosh
La pelle d'oca quando sento queste chitarre a bassa fedeltà scalciare sopra il ritmo nervoso, e ogni battuta sembra accelerare dopo la precedente per tenere il passo del mio cuore. È necessario. È ancora incredibilmente necessario. Da una specie di supergruppo formato da gente passata per Twerps, Boomgates, The Stevens, Blank Statements e altri, non potevamo aspettarci niente di meno che uno dei dischi dell'anno. I logori e antiquati Dei dell'Indie Rock ancora una volta hanno esaudito la mie preghiere.




martedì 17 dicembre 2019

Indiepop Jukebox (Christmas Special pt.2)


Robert Sekula - Not Santa Claus

Robert Sekula, frontman degli storici 14 Iced Bears, ha pubblicato qualche giorno fa una canzone che ha definito "a non-Christmas single" e che, infatti, si intitola perentoriamente Not Santa Claus. Io lo prendo in parola, però bisogna dire che con quei campanellini e con quella melodia malinconica-ma-non-troppo-ma-forse-anche-sì vorrei proprio dire che ha tutte le caratteristiche giuste per renderla una canzone di Natale perfetta:



cherry ghost - blue christmas

"I hope that Santa Claus gets you a conscience this Christmas": il primo singolo da cinque anni a questa parte per Simon Aldred e i suoi Cherry Ghost è una canzone di Natale che non ha nulla di banalmente allegro o spensierato, ma punta il dito sulle pessime condizioni in cui versa la sua Gran Bretagna, all'alba della vittoria elettorale di Boris Johnson e dei Conservatori. Blue Christmas, però, non è soltanto un canto di rabbia e il suo messaggio di speranza finale è che l'amore "soothes the wounds left open by inequality and injustice". Cherry Ghost devolve i proventi del singolo a Lifeshare, un'associazione che si occupa di assistenza ai senzatetto.




Kingfisher Bluez Christmas Single 2019

Da ormai nove anni consecutivi, l'etichetta discografica indipendente di Vancouver Kingfisher Bluez (Tim The Mute, Peach Pit, Capitol, Winona Forever...) sta portando avanti la tradizione di pubblicare ogni dicembre un 45 giri natalizio a scopo benefico. Quest'anno, per esempio, "100% of 7" profits will be donated to 1-800-SUICIDE and Crisis Centre BC". Il singolo del 2019 è uno split tra le interessantissime Club Sofa e, nel lato B, una collaborazione tra Carla J. Easton e Eugene Kelly dei nostri cari Vaselines.




The Hannah Barberas' Christmas Bandwagon vol​.​2

The Hanna Barberas sono una vecchia conoscenza delle playlist natalizie da queste parti (nonché di questa rubrica a forma di jukebox) e il loro Christmas Bandwagon arriva al secondo volume. Indiepop diretto, divertente e senza fronzoli, come vorrei che fosse sempre. In scaletta anche una rivisitazione del loro precedente "cavallo di battaglia" Oh Santa Claus, un classico come The Christmas Song di Nat King Cole e una inaspettata cover di Christmas Time Again di Reuben Anderson, reggae natalizio degli Anni Sessanta. Ancora una volta, i proventi dell'EP andranno in beneficenza, a favore dell'associazione Shelter, che offre aiuto senzatetto britannici.




STARS ON fIRE - Please Come Home for Christmas​

Una delle canzoni di Natale che mi è piaciuta di più quest'anno è la terza uscita a nome Stars On Fire, il nuovo progetto di Christoph Mark, californiano residente a Seoul, che già avevamo conosciuto quasi vent'anni fa con gli Ampersand. Please Come Home for Christmas (che esce anche in 7 pollici per la indie label greca Old Bad Habits) è una traccia che riesce a stare in equilibrio tra shoegaze e dolcissime jangling guitars, fermandosi un momento prima di sfociare nel rumore, e con una melodia sottolineata da una tromba che fa commuovere.




SWAMPMEAT FAMILY BAND- A PRESENT FOR ME

Da Birmingham via Stoccolma, dove fa base la loro label PNK SLM, arrivano gli Swampmeat Family Band, formazione che mescola indie rock, blues, rockabilly e classico folk americano. Il loro singolo natalizio, A Present For Me, è un inno pieno di romanticismo disperato: "Somewhere down the line / There will be a present for me / I just hope that it's you / Underneath that tree". Anche la band britannica devolve i proventi della canzone in beneficenza: "All profits will go to Birmingham homeless charities so hopefully we can do a little bit with our Xmas ditty to help a few folks out during what can be a shitty time for far too many."




Nico LaOnda - Calboni

Il geometra Calboni di fantozziana memoria è sempre stato un personaggio chiave per capire un certo lato del carattere italiano, sbruffone e vanitoso. Mescolare la Courmayer di Calboni con l'estetica tutta Ottanta della Cortina di Vacanze di Natale, film caro alla generazione successiva a quella di Villaggio, è l'idea di Nico LaOnda per il suo singolo natalizio Calboni. Il nuovo progetto di Nicola Donà (Calorifer Is Very Hot, Dizzyride, Horrible Present e chissà quanti altri) è qui alle prese con un synth pop agrodolce e un po' vintage, in cui la nostalgia non sembra mai prendersi troppo sul serio e viene sempre mitigata dalla voglia di riderci sopra.



sabato 14 dicembre 2019

"Noi che a Milano ci andiamo per la moda e la radio" (anche a Natale)

MUSICA PER APERITWEEVI - 2019 CHRISTMAS SPECIAL

"Le lucine di Natale dietro di noi, gli ugly Christmas jumpers sopra di noi": ecco a voi il tradizionale appuntamento di Musica Per AperiTweevi con lo speciale di Natale in streaming su Radio Raheem, quest'anno in mash-up con "polaroid  un blog alla radio" e a due voci insieme a Nur Al Habash.
Preparate il vischio, noi ci abbiamo messo la playlist e i brindisi!

venerdì 13 dicembre 2019

A polaroid for Christmas 2019

A polaroid for Christmas 2019

IT  La mattina del 13 dicembre le ragazze scandinave indossano vesti candide e una corona di candele accese. L'oscurità della notte di Santa Lucia, che secondo il Calendario Giuliano era la notte più lunga dell'anno, è ormai alle spalle e la luce può ritornare. Ci si scambia doni, si preparano dolci tradizionali, si canta in coro e prende il via il periodo delle festività.
Come già gli anni scorsi, anche "polaroid - un blog alla radio" ha deciso di entrare nello spirito natalizio e di provare a farvi un piccolo regalo. Ho chiamato un po' di amici e di band, e ho chiesto se volevano scrivere una canzone adatta a questa stagione, o almeno suonare una canzone che mi facesse compagnia mentre addobbavo l'albero di Natale. Ancora una volta, le risposte sono state superiori a ogni aspettativa.
Ringrazio tutti i musicisti che hanno partecipato, sono stati fantastici: qui sotto trovate tutti i link. Spero che vi piaccia: è solo una polaroid per Natale, per fare un po' di auguri a tutti.

ENG  On the morning of December 13th, scandinavian girls wear white robes and a crown of candles. The darkness of the night of Saint Lucia, which according to the Julian Calendar was the longest night of the year, is now behind us and light can return. People exchange gifts, prepare traditional sweets, sing in choirs and kick off the holiday period.
Like we did the last years, polaroid blog has decided to enter into the Christmas spirit and brings you a small gift. I called some friends and some bands, and asked them if they wanted to write a song for this season, or at least play a song that could keep me company while decorating the Christmas tree. Once again, the responses exceeded all expectations.
I thank all the musicians who participated, they were fantastic. Below you can find all the links. I hope you like it: it's just a polaroid for Christmas to send some greetings to everyone.

[artwork by Claudia Ferrario]

01) P. feat. Lavinia Claws - Christmas (Baby Please Come Home)
02) The Fisherman and His Soul - A Christmas Tree Bright As A Lighthouse
03) Clever Square - A History Of Seed
04) The Memory Fades - Rose
05) Costa Brava and Friends - Merry Xmas Troublemaker
06) Caniggiah - Con la neve
07) Flamingo - Comfort
08) Blue Ocean - Entronic Daze
09) Lennard Rubra - Senza nuotare
10) Baseball Gregg - Decade Ender
11) Setti - Polar Odd
12) The Ian Fays - That's Not The Title
13) L'Ultima Ora - Le cercavamo insieme (Rose)
14) Steven Lipsticks & His Magic Band - Silly Christmas
15) Her Skin - Christmas Time Is Here





mercoledì 11 dicembre 2019

“Somewhere between drunkenness and chivalry”

JUNIORE - 'polaroid - un blog alla radio' podcast S19E07 @ NEU RADIO

"polaroid - un blog alla radio" S19E07 @ NEU RADIO

Ducks Unlimited – Annie Forever
Nilufer Yanya – In Your Head
Capitol – In Ceremony
Juniore – Ah Bah D’Accord
Pop At Summer – Everything’s Fine
Andy Shauf – Try Again
Pictish Trail – Bad Algebra
Julia Jacklin – Pressure To Party
Kevin Krauter – Surprise

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martedì 10 dicembre 2019

Cry your little heart out

Cry Your Little Heart Out - The Best Of Ant

Questo 2019 che sta per concludersi, tra i tanti anniversari da ricordare e celebrare, ne racchiude anche uno molto caro alla famiglia We Were Never Being Boring: il traguardo dei vent’anni di carriera solista per il cantautore di origini britanniche Antony Harding. Lungo due decenni, dopo essere stato batterista nella seminale formazione degli Hefner negli Anni Novanta, Antony ha pubblicato sia a proprio nome che con il nome d’arte ANT una quantità di album, singoli ed EP dentro ai quali non è difficile perdersi. ANT, infatti, ha continuamente collaborato con etichette inglesi, italiane, svedesi, spagnole e anche di Taiwan e della Cina.
Sembrava arrivato, quindi, il momento giusto per fare un punto della situazione e festeggiare un autore che sa interpretare un certo pop acustico ed intimo con una delicatezza e una grazia assolutamente uniche, e la cui poesia aveva conquistato anche un orecchio raffinato come quello di John Peel.
Nasce così Cry Your Little Heart Out, un disco che riunisce ben 18 tracce (comprese alcune rarità, a rendere l’antologia ancora più interessante) che spaziano dal 1999 a oggi, e che prende il titolo da una delle più belle e sinceramente toccanti canzoni di ANT.
«Questa compilation raccoglie una selezione delle mie canzoni preferite, ma ho voluto che tenesse conto anche di quelle più popolari sulle varie piattaforme di streaming, comprese quelle asiatiche, dove i risultati mi sorprendono sempre molto. Mi piaceva che avesse questo titolo perché, in fondo, le lacrime e il cuore sono due temi che tornano spesso nelle mie canzoni e nelle mie storie.»
Il suono limpido delle ballate di ANT, pieno di calore e inconfondibile; la scelta di parole semplici e dirette per raccontare le proprie emozioni; gli arrangiamenti misurati che sembrano quasi farti arrivare queste canzoni vicine, in punta di piedi: vent’anni di ispirazione purissima e luminosa.



venerdì 6 dicembre 2019

Indiepop Jukebox (Christmas Special pt.1)

SASAMI shares Christmas three-track single 'lil drmr bb'

Nonostante in centro a Bologna ci siano addobbi e luci di Natale da più di un mese, non volevo arrendermi all'evidenza di questo estenuante Avvento infinito. Però, dopo essere stato strapazzato pure da Sasami che si cimenta in una vagamente inquietante cover di Silent Night (fa parte del nuovo singolo "in the spirit of the holidays" intitolato lil drmr bb), ho deciso che era finalmente arrivato il momento di mettersi in pari con le canzoni indie-natalizie di quest'anno.
Orsù, cominciamo a mettere un po' di regali sotto l'albero:


You Wish: A Merge Records Holiday Album

La Merge Records nel 2019 ha battuto tutti sul tempo, pubblicando una compilation natalizia già alla fine di ottobre: You Wish: A Merge Records Holiday Album arriva a chiudere in bellezza i dodici mesi che hanno segnato il trentesimo anniversario della storica label indipendente di Durham, North Carolina. Una raccolta piena di nomi illustri (Fruit Bats, Essex Green, Mikal Cronin tra gli altri), un sacco di inediti interessanti (adorabili Tracyanne & Danny, pigramente sensuali; Allison Crutchfield che all'improvviso entra a dar man forte a Mike Krol per una Won't Be Alone Tonight quasi da Ramones) e qualche cover d'eccezione (il chitarrista William Tyler alle prese con Jesus Christ dei Big Star, Apex Manor in una versione di White Christmas da cowboy). Ma soprattutto, proprio in chiusura di scaletta, la prima canzone nuova degli Shout Out Louds da tipo un secolo a questa parte, e va benissimo anche se è una cover di Blue Christmas di Elvis Presley. "Adesso è Natale!".






THE SCHOOL - Christmas EP

The School mancavano dalle scene da un po' di anni e rifarsi vivi con tre nuove tracce a tema Natale mi sembra quanto mai adatto a loro. "These songs play with the forced happiness associated with these holiday dates, to give them a touch of bitterness and loneliness, and remind us why they have broken our heart so many times over the years!": certo, come se ce ne fosse bisogno una volta di più. The Christmas EP è anticipato da Shouldn't Be Alone For Christmas, molto Camera Obscura o, se preferite, molto "Natale in casa Motown", con tanto di call and response tra le voci di Liz Hunt e Harri Davidson, e una storia tipo "non ci servono i soldi, a Natale ci basta l'amore".




Girlfriend Materia - If Anyone Asks, Just Tell Them You're Santa Claus

I Girlfriend Material sono il nuovo gruppo di Graham Wright e Josh Hook, rispettivamente tastierista e chitarrista dei Tokyo Police Club. Qui suonano un indie rock un po' meno nevrotico e frenetico e un po' più emotivo, ma soprattutto hanno già realizzato due EP natalizi! Il terzo è questo If Anyone Asks, Just Tell Them You're Santa Claus, cinque tracce incui la band di Toronto gioca con la nostalgia di stagione, tra storie di coppie che non dovrebbero scegliere Natale per lasciarsi e giornate sprecate nei centri commerciali.
"I say Christmas because that's the one I grew up doing, but really these songs are about whatever traditions tie you to the past and pull you home, and how weird that starts to get over the years. If you've ever found yourself sitting in your old bedroom wondering how you're supposed to feel about anything, this EP is for you!": mi ha convinto.




Les Bicyclettes de Belsize - Another Christmas Song

Ormai quello con il londinese Charlie Darling e con le canzoni di Natale firmate Les Bicyclettes de Belsize è un appuntamento fisso (nel 2018 abbiamo avuto anche l'onore di ospitarlo nella compila di polaroid!), quindi immagino quest'anno si sia ritrovato quasi costretto a intitolare questa nuova Another Christmas Song: "Everybody’s happy now / Jingle Bells and snow’s absurd / Without you / You never really cared".




Faux Canada - Fuck It, It's Christmas

Come cantava il nostro caro Jesse The Faccio, "cazzo, è già Natale". Devono essersi detti un po' la stessa cosa i Faux Canada quartetto di San Francisco che riunisce componenti di varie band  locali (My First Earthquake, Sir Salvatore e Crashfaster) e che di solito si dedica a un indie rock venato di elettronica e abbastanza multiforme, a volte un po' Metric a volte un po' shoegaze. Per questo Natale 2019 ci regalano una traccia dalla sincerità disarmante che si arrende all'evidenza: Fuck It, It's Christmas.