giovedì 24 luglio 2014

I make boys cry

Adult Mom - Sometimes Bad Happens

Incantevole fanciulla di vent'anni che canti "I think I'm old enough" in una canzone che parla di "growing up and feeling weird" e che si chiude descrivendo il disagio che provi "when your parents start actin' like your pals": fino a che punto vuoi farmi innamorare? Vacci piano, per favore. Ti chiami Stephanie Knipe e ti sei scelta un nome d'arte come Adult Mom che su Google spalanca abissi di pornografia. Bella mossa. Ma la prima volta che sei apparsa su questo blog, un paio di mesi fa, ci hai davvero abbracciato molto materna, ed è stato semplicemente bello. Suoni un indiepop scarno ma al tempo stesso dolcissimo (ok, facciamo subito il nome di Frankie Cosmos e andiamo oltre). Dopo le immancabili opere voce-e-chitarra-in-cameretta (I Fell In Love By Accident era un magnifico motto) hai appena realizzato il tuo primo "album con la band al completo": si intitola Sometimes Bad Happens, è in free download su Bandcamp oppure in cassetta su Miscreant Records, e racchiude sei canzoni in nemmeno dieci minuti. No, sul serio, vacci piano, per favore. Già so che con le questioni di cuore hai i tuoi problemi: tu e la tua amica Meg parlate un sacco di quanto sia andata male con i ragazzi negli ultimi tempi (Route 59), hai fatto piangere tutti i tuoi fidanzati e loro hanno fatto piangere te (I Make Boys Cry) e pensi ancora al tuo ex quando finisci a letto con qualcun altro (Ode To One Night Stand). Lo so, lo so: ci siamo passati tutti, è una faticaccia, e credo tu lo abbia raccontato alla perfezione in un piccolo adorabile verso come "it's shit that your love for me scared you so much". E poi non ne hai fatto un dramma. Ci vediamo al caffè, porta la chitarra, ti ascolterò volentieri ancora e ancora. Ma vacci piano, per favore.



Adult Mom - I think I'm old enough

martedì 22 luglio 2014

Il ritorno degli Slowdive: riunione di famiglia

Slowdive live at Radar Festival - Padova, 2014/06/16

Una settimana fa ero al concerto degli Slowdive al Radar Festival di Padova. Il loro primo concerto in Italia, a vent'anni dallo scioglimento. La location forse non era delle più suggestive (la serata era ospitata dalla festa di Radio Sherwood, nel parcheggio dello Stadio Euganeo), e a dire il vero mi aspettavo un'affluenza di pubblico ben maggiore.
Ma il clima era così sereno e disteso, e intorno a me ho visto così tante facce conosciute, salutato così tanti amici e incontrato persone che non vedevo da così tanto tempo, che alla fine la sensazione non era più quella di un concerto, o di un evento che, pur nella sua scala ridotta di "nicchia per personaggi di Alta Fedeltà", si poteva definire "storico".
No: è stata una vera e propria riunione di famiglia. Una di quelle che non succedono mai per davvero, in cui tutto va per il verso giusto e provi solo affetto per tutti e tutto quanto. Mentre eravamo lì a farci travolgere da quel suono (praticamente impeccabile: forse, a tratti, alcuni accidentali squilibri sulle voci), avevo la più totale sensazione di trovarmi in quel posto e in quel momento soltanto per la musica, per un'idea di musica. Quella degli Slowdive sembra essere una reunion senza nessuna nostalgia, senza nessuna stridente contraddizione, senza rimandi a chissà quale giovinezza che non avevamo nemmeno vent'anni fa. Non ho mai idolatrato Rachel Goswell o Neil Halstead, per esempio, come possibili personaggi carismatici. Ma eravamo lì, tutti assieme, loro con noi, e durante il concerto di Padova quello che tornava a vivere era soltanto l'opera degli Slowdive, il capitolo (grande o piccolo, come preferite) che porta il loro nome nella Storia della Musica. Tutti, figli, eredi, lontani parenti e discepoli, eravamo lì per un piacere prezioso che è raro provare.

E se in parte di una riunione di famiglia si è trattato, ho voluto invitare un po' di amici a scrivere due righe a proposito di questo concerto qui sul blog: qualcuno era già in giro quando uscivano i dischi degli Slowdive, qualcuno non era ancora nato quando si sono sciolti, ma tutti quella sera erano lì per quella incredibile musica.

- Jukka Reverberi (Giardini di Mirò / Crimea X / Spartiti)
il mio sabato pomeriggio negli anni 90 si chiamava "argh!". lo ricordo ancora come il miglior negozio di dischi del mondo. treno da Cavriago a Reggio. treno da Reggio a Modena. poi a piedi dalla stazione di modena fino a zona Pomposa dove si trovavano queste due stanzette gestite da punk per i punk. ma sui dischi il punk non era una dieta, c'era parecchio di più ed è anche quel luogo che mi sono formato musicalmente, incontrando amicizie importanti.
in un pomeriggio come tanti, durante l'esplorazione degli scaffali porta cd, Enrico mi disse "dai, lo faccio mettere su" mostrandomi Souvlaki. lo avevamo visto mille volte, ci chiamava, ma poi eravamo sempre passati oltre.
Su Alison ci ritrovammo uno di fronte all'altro, increduli per quell'abisso sonoro, a gestire le vertigini dell'ascolto.
ovviamente all'argh! disponevano di una sola copia del cd, che Enrico si portò a casa. poi io ho fatto i compiti, dato che su Top Ten (catalogo via posta di offerte musicali con sede a Salsomaggiore Terme, un'altra roba scomparsa con gli anni 90 e internet) in quel periodo i dischi degli slowdive si portavano a casa per una cantata.
ieri, a Padova, a un certo punto sono partite le note di Alison e per tre minuti abbondanti ero di nuovo nella seconda saletta dell'argh! con il mio amico, felici per la scoperta di un mondo sonoro nuovo che ci avrebbe accompagnato nel futuro.

- Daniele Carretti (Offlaga Disco Pax / Magpie / Felpa)
Credevo di arrivare emotivamente preparato, più o meno, avendo già avuto la botta grossa al Primavera a fine Maggio, ma alla fine non si è mai abbastanza preparati. Alle cose belle, come alle cose brutte, non c’è preparazione che tenga, la botta arriva sempre e talmente potente che non ci lascia scampo.
A mente lucida, il giorno dopo, l’unico aggettivo che mi viene in mente e che riassume il concerto degli Slowdive di Padova, ma allo stesso tempo riassume pure quello di Barcellona e riassumerà tutti quelli futuri che spero di poter vedere e sentire, è “perfezione”.
Non ci sono altre parole che possano descrivere quel momento in cui ti ritrovi prima a non capire nulla travolto da quello che per anni e anni hai potuto ascoltare solamente in cd e vinili rimanendone esterrefatto e che ora è lì, reale, dal vivo, davanti a te, con tutta la potenza del passato e dei ricordi che riaffiorano senza lasciarti scampo e poi ritrovarsi a piangere per quanto tutto sia perfetto e talmente emozionante da togliere il fiato.
Sicuramente per me la parte emotiva in questa situazione ha giocato il ruolo principale, ma per tutto il resto, per come intendo io la musica legata al suono, alle canzoni e all’emotività che trasmettono, oggi, ma neanche ieri, in giro non c’è nessuno che suoni come gli Slowdive.

- Margherita Ferrari (Soft Revolution / L'odore dei pomeriggi quando li butti via)
Il biglietto per il concerto degli Slowdive l'avevo comprato il giorno d'apertura della prevendita, quasi senza rendermene conto. Un gesto automatico. Poi sono passati i mesi e, poco per volta, ho realizzato le implicazioni di quella transazione economica: le mie tenere orecchie a pochi passi dagli amplificatori di Rachel Goswell e soci.
Qualche giorno fa sono stata assalita dal terrore che la band di Reading, dal vivo, potesse indurmi crisi esistenziali assimilabili a quelle causatemi dai My Bloody Valentine, che vidi alla Route du Rock nel 2009 e che ora occupano l'apice della mia personale classifica delle delusioni concertistiche. Sarà che non capita spesso di trovarsi al cospetto delle persone che hanno definito lo standard della pregevolezza shoegaze... io mi sono preparata abbandonando ogni aspettativa fuori dai cancelli di Sherwood.
La mossa si è rivelata vincente. Tra una birretta e l'altra, amiche ritrovate nel pubblico e momenti di grande intendimento femminista, mi sono effettivamente ritrovata a pochi passi dagli amplificatori di Rachel Goswell e soci. Sul momento ho pensato all'aggettivo "magnifico", che è forse quello che associo di più alla mancanza di parole e allo stordimento piacevole. Ora che ci ripenso, mi vengono in mente gli occhi luccicanti e quasi increduli dell'amica Adele, le danze quiete dell'amica Francia, il mio magone pressoché costante da inizio a fine concerto e, nel complesso, quel senso di quiete e quelle immagini di approdi felici che associo ai concerti più belli cui abbia partecipato.

- Anna Laura Cazzola (Frigopop / Roar Magazine)
Come se tutte le emozioni vorticassero nei riff delle tre chitarre, o nei tuoi occhi. Seguire le note arrampicarsi sul pentagramma, scavalcare il muro del suono ovattato delle cuffie, trasparente nelle tue orecchie. Nel sospirare di Rachel Goswell sgarbugliando il filo del microfono, un filo di vento muovere la calura di Luglio sulle braccia sgomitare, sudarsi un'altra canzone. Sotto il palco affollato del rumore dei passi, dei piedi alzare la polvere in una nuvola di fumo sporcare con il distorsore, stropicciare le ciglia con un pugno in un occhio: sto sognando? Intorpidita dal freddo del lenzuolo lasciarmi scoperte le gambe su cui non mi reggo più, e non è la stanchezza.

- Chris Angiolini (Bronson Produzioni / Hana-bi)
L’altra sera Enzo mi ha intravisto tra il pubblico e così ha pensato bene di tirarmi dentro questo report collettivo della prima volta degli Slowdive in Italia. Forse io dovrei essere la voce fuori dal coro, tanto che sono partito dall’Hana bi mentre nella testa risuonava ancora quel tormentone iniziato sotto la tettoia una notte al Ceremony Festival che faceva esattamente così: “ …ma chi sono gli Slowdive, ma chissono gli Slowdive …”, rischiando ovviamente l’incidente diplomatico. All’inizio degli anni ’90 i miei ascolti viaggiavano sull’asse Seattle New York Washington DC, avevo fatto una scelta di campo precisa. Solo succcessivamente mi sono imbattuto nei Mojave 3 e ancor più recentemente nella carriera solista di quel barbuto surfista d’albione che mi ha conquistato con le sue melodie. Ovviamente stiamo parlando di Neil Halstead. Sono arrivato a Padova senza possedere nemmeno un disco degli Slowdive, per una volta volevo ascoltare qualcosa di nuovo. Non ero nemmeno mai stato a Sherwood, piacevolissima sorpresa, ottima la pizza. Mi affretto verso il palco sulle prime note della cerimonia e mi avvicino progressivamente al palco per entrare in quella bolla fuori dal temp(i)o, circondato dai devoti. È stato emozionante scoprire così tante canzoni nuove, bellissime, una alla volta, senza fretta appoggiato su quelle melodie dilatate, riposizionando alcune tessere nel mosaico degli ascolti di una vita. Stavano sul palco con la consapevolezza dei giusti mentre là fuori i suoni erano stratificati e avvolgenti. Un brano alla volta e mi immergevo lentamente in quel sogno (per tutti gli altri divenuto realtà) fatto di feedback zucchero e malinconia, al punto che ho deciso di stendermi sulla collinetta e addormentarmi e continuare a sognare: di volare con un aeroplano sopra il mare. Avevo i capelli d’oro.

- Simone Grossi (101ism)
Il fatto è che arrivi ad una certa età e diventa inevitabile fare un po’ il punto della situazione, chiederti dove sei, cosa ti sei portato dietro e cosa ti sei lasciato alle spalle. Se ne è valsa la pena. Non è una questione di rimpianti o di retromanie, anzi, tutto il contrario.
È guardarsi indietro per capire meglio cosa sei diventato, mettere a fuoco il presente, per raddrizzare il tiro, magari. Sei stato coerente con te stesso, con la tua storia, oppure hai derogato a troppi compromessi, alla comodità di non prendere posizioni e decisioni?
Delay e riverberi si inseguono, spandendosi e dilatandosi in onde concentriche, la sua voce un sussurro appena udibile. Hai i brividi. Osservi per un attimo la tua mano che stringe il cellulare: sta tremando. Ripensi a una giornata di una decina di anni prima, al fianco della stessa persona che è al tuo fianco adesso, quando sul palco di Saint-Malo c’erano quasi le stesse persone, ma con un nome diverso. Il pubblico, a malapena una trentina di coraggiosi, in un pomeriggio piovoso, e tu impegnato in una preghiera silenziosa: “vi prego, vi prego, almeno Dagger, qualsiasi cosa ma datemi un frammento di Slowdive”.
Ma erano i Mojave 3 e coerentemente fecero solo pezzi dei Mojave 3. Guardi Rachel Goswell che sorride scuotendo leggermente la testa, e ti chiedi se anche lei stia pensando alla stessa cosa, ai vent’anni passati, alle trenta persone annoiate ad un concerto tra tanti, e nessuno che allora le urlasse “Rachel, I love you!”, nessuno che le lanciasse rose sul palco.
Chiudi gli occhi, i brividi continuano e ti passi le mani sulle tempie, perché tutto questo richiede raccoglimento. Quando parte She Calls il concerto si trasforma in una sorta di epifania, che definisce il senso di un lungo viaggio in macchina, permessi al lavoro, una presentazione saltata e babysitting coatto, il senso di ritrovare persone che non vedevi da anni, e che, tutto sommato, speravi di rivedere, o anche solo di riconoscere senza dover necessariamente fermarle o parlarci. Tutto quello che determina, forma e sostanza, la nostra storia. Che ne è valsa la pena.

Slowdive, you can’t touch me now.

Polaroid alla radio: S13 season finale!

Polaroid alla radio: S13 season finale!

“polaroid – un blog alla radio” – s13e33

Tyrannosaurus Dead – Post Holiday Dead Song
Martha – Present Tense
Beverly – Honey Do
Melbourne Cans – Prom Night
Slowdive – When The Sun Hits
Comet Gain – Your Haunted Heart
The Proper Ornaments – Stereolab
Alvvays – Ones Who Love You
Do Nascimiento – Estate

lunedì 21 luglio 2014

"C'è gente che ci scrive e noi non rispondiamo" (2)

Sporadica rubrica fatta con i miei sensi di colpa e le vostre email

Omake - Florida

Da poco più di un mese si è affacciata una nuova label sulla scena indipendente italiana, la Sherpa Records, e il motto che si è scelta mette bene in chiaro le proprie ambizioni: "inerpicarsi su sentieri impervi e procedere per rotte non battute, passo passo con i nostri artisti". Sherpa sta annunciando roster e uscite settimana dopo settimana, e sono davvero tutte belle notizie, ma oggi voglio tornare al primo nome con cui si sono presentati: Omake, nome d'arte di Francesco Caprai, già attivo in ambito hardcore, ma qui dedito a un folk essenziale ed evocativo, soprattutto grazie a una voce dalla personalità molto decisa. Su Son Of Marketing c'è una approfondita intervista e qui sotto il primo singolo in streaming, Florida:


Omake - Florida


Retrotapes - Future EP

Il produttore italiano Mark Carello si divide tra Sydney e Roma e ha deciso di chiamare Retrotapes il proprio progetto musiale. Scelta azzeccata, perché i toni nostalgici e i colori al tempo stesso acidi e sbiaditi di una vecchia VHS sono quelli predominanti nel suo etereo synth-pop. Ha pubblicato da qualche settimana su Bandcamp l'EP Future, e nel frattempo è arrivato anche un ottimo remix a firma Casa Del Mirto, che spinge sulla cassa e i bassi grassi:


Retrotapes - Strong (Casa del Mirto REMIX)


Supertempo - 29

"Veloci" e "punk" sono le due parole che si incontrano più spesso leggendo in giro dei Supertempo, trio dalla provincia di Venezia attivo dal 2010, e una certa ragione statistica bisogna riconoscerla: essere veloci e punk è quello che sanno fare meglio, ma ci sono momenti più melodici, di un'aggressività più sottile (Steve), che ricordano qualcosa dei primi REM. Da qualche giorno è uscito 29, il loro secondo album, free download su Bandcamp oppure in bel vinile su God Down Records:


Supertempo - Hammerhead


The Henry Millers

The Henry Millers sono un duo di Brooklyn composto da John MacCallum e Katie Schecter. A volte postano foto appena usciti dalla doccia o nudi sul letto sommersi dai loro strumenti musicali. A parte questo suonano un bel pop elettronico super dolce, con quei cori trascinanti che a me fa venire in mente i Tilly & The Wall, e poi vai a sentire i Tilly & The Wall e non c'entrano molto. Ma insomma, se ascoltate il loro nuovo singolo Beautiful Woman (anticipazione del loro prossimo album Posies) vi fate un'idea:


The Henry Millers - Beautiful Woman


FEWS - The Zoo

Un altro duo, anche questo di base a Brooklyn ma questa volta proveniente dalla Svezia: i FEWS. Di loro si sa poco: hanno appena tre canzoni su Soundcloud, ma l'anno scorso hanno aperto alcuni concerti per i Beach Fossils. L'accostamento è indovinato, dato che i FEWS suonano quel post punk un po' sognante di molte band di casa Captured Tracks. Questo è il loro ultimo singolo, promette bene:


FEWS - The Zoo



Coppia nella vita e nell'arte, i canadesi The Tallest Tree mi mandano questa canzone scritta a Mexico City, da dove proviene la metà femminile della band. E infatti è un bel rock'n'roll sbarazzino ed estivo, che sprizza già voglia di vacanze:


The Tallest Tree - Boat

venerdì 18 luglio 2014

God help the Belle & Sebastian fans (again)

Stuart Murdoch su twitter a proposito del trailer di God Hel The Girl

Quanto è tenero Stuart Murdoch che presenta su Twitter il trailer del suo primo film?
In realtà, al Sundance Film Festival, lo scorso gennaio, il debutto di Gold Help The Girl non aveva esattamente convinto la critica, ma ora che cominciano a girare le immagini qui sotto credo che finirò per dimenticarmene in tre secondi. Oltre all'evidente e dichiarata ispirazione wesandersoniana, c'è un po' l'impressione di un Submarine in forma di musical, cosa che a me andrebbe benissimo. Emily Browning e Hannah Murray sembrano adatte alla parte, e mi auguro che il rosso Olly Alexander non calchi troppo la caricatura del nerd. Speriamo bene, Stuart!


mercoledì 16 luglio 2014

Melbourne Cans

MELBOURNE CANS - MOONLIGHT MALAISE

Un paio d'estati fa ero rimasto folgorato da questa band australiana alla Twerps / Real Estate che si era inventata per scherzo il genere "sandalgaze". Proprio da quei Pageants arriva Ian Wallace che, insieme a Will McFarlane (Shocking Pinks), ora ha dato vita ai Melbourne Cans. Il nome è un prestito dal gergo che da quelle parti indica la birra in lattina più economica. In realtà nelle canzoni del loro debutto Moonlight Malaise non c'è niente che faccia pensare a qualcosa di trasandato o modesto. Anzi, il comunicato che li presenta giustamente tira in ballo nomi di un certo rilievo, dalle Shangri-Las e le Crystals fino ai Jesus And Mary Chain e Chris Isaac. Il singolo Final Flight ha l'ambizione di suonare come "the holy union of Edwyn Collins fronting Crystal Stilts", e in effetti la voce baritonale di Wallace caratterizza la musica dei Malbourne Cans in maniera forte. Per esempio l'apertura di Wolves of the Diner Mile oppure Hot In The Head mi hanno ricordato qualcosa del modo di narrare springsteeniano. In generale, è un approccio rock'n'roll sanguigno e senza fronzoli, alla Wedding Present, molto diretto, quasi sfacciato, prendere o lasciare. A fare da contrappunto, arrivano momenti deliziosi come Fallen Angels o Rattlesnakes, schietto retrò da ballo di fine anno della High School. Non a caso, Prom Night è anche il titolo di una piccola perla indiepop che vede alla voce la tastierista Nina Renee (già nei Creeks), un esperimento riuscito che i Melbourne Cans dovrebbe ripetere.

(mp3) Melbourne Cans - Boys

martedì 15 luglio 2014

Don't you want to know what you're going to be

The Proper Ornaments - Wooden Head

La prima cosa che mi ha colpito di Wooden Head, il disco di debutto dei Proper Ornaments, è stata la storia che lo accompagna. A memoria, non ricordo un comunicato della Slumberland con racconti di droghe, fidanzate cleptomani, avventurose fughe all'estero, incontri provvidenziali dentro negozietti di Londra, e che citi Andrew Loog Oldham. Non metto in dubbio che il cantautore argentino Maximo Claps e James Hoare (già nei Veronica Falls), i due responsabili del progetto, abbiano attraversato mille peripezie per riuscire a portare alla luce questo bel disco, ma ho trovato un po' insolito che si sia sentito il bisogno di abbellirlo con questo "colore".
Le canzoni tutto sommato parlano da sole, giocando a carte scoperte e mostrando in maniera molto chiara le loro influenze, tra psichedelia Sixties e suadente jangle-pop. Now I Understand filtra luminosi riflessi byrdsiani; Gone è un devoto omaggio ai Jesus & Mary Chain (come anche Tire Me Out); c'è una canzone intitolata Stereolab che dosa la giusta quantità di melodie ipnotiche; Summer's Gone è un languido inno estivo che avrebbero potuto scrivere dei Velvet Underground in un momento di particolare serenità (e finisce per avvicinarsi molto ai Real Estate). "No excuses needed here at all / now that you're old enough to lose your own mind".
Ma la qualità migliore di Wooden Head mi pare resti la sua coesione, il suo funzionare bene come "album" nel vero senso della parola, dall'inizio alla fine: un ascolto dentro cui immergersi, abbandonarsi e perdersi, pur avendo ben chiari tutti i riferimenti.

(mp3) The Proper Ornaments - Stereolab

lunedì 14 luglio 2014

Vinci un biglietto per gli Slowdive al Radar Festival di Padova!

Slowdive - live @ Radar Festival - Padova

Il ritorno degli Slowdive vent'anni dopo il loro addio alle scene è uno di quegli eventi che, nonostante le reunion, i revival e l'overdose di retromania ci abbiano ormai assuefatto e resi insensibili a qualunque cosa, ancora mi fa decidere in zero secondi di partire per una trasferta.
La destinazione sarà il Radar Festival di Padova, mercoledì sera.
E non è solo perché siamo cresciuti a pane e shoegaze; e non è solo perché quasi tutte le mie band preferite dalla maggiore età a oggi hanno sempre indicato gli Slowdive come loro ispirazione fondamentale. Questo concerto è anche un appuntamento con la Storia minore, quella che ci ha sempre coinvolto di più; è un modo per rendere giustizia a un'idea di poesia in forma di musica che non ha mai trovato il consenso e la grandezza che avrebbe meritato. Non posso mancare.
Se aggiungiamo che in apertura ci sono tre delle band italiane più interessanti uscite negli ultimi anni, gagliarde rappresentanti di quella ormai proverbiale "scena di Pesaro", ovvero Brothers In Law, Be Forest e Soviet Soviet (praticamente un festival dentro il festival), la notte si preannuncia nettamente memorabile.

Questa sera, per l'ultima puntata di "polaroid - un blog alla radio", in onda sulle frequenze e lo streaming di Radio Città del Capo a partire dalle 22.30, avrò il piacere di regalarvi un biglietto omaggio per il concerto degli Slowdive.
C'è però una condizione: restate sintonizzati e scoprirete quale!

(mp3) Slowdive - Catch The Breeze

Slowdive - live @ Radar Festival - Padova

Rare and nocturnal

Horrible Present - Intuition

“polaroid – un blog alla radio” – s13e32


Burnt Palms – Yours Tonight
Deers – Bamboo
Habibi – Far From Right
Crystal Stilts – Delirium Tremendous
Horrible Present – Rare And Nocturnal
Pale Spectres – For You
Rat Columns – Another Day
Bad Family – Off To Bed
Let’s Say We Did – Such A Shame
Sat. Nite Duets – Personal Day

giovedì 10 luglio 2014

Al binario dell'Indietracks Festival

INDIETRACKS 2014 COMPILATION

L'aspettavo da un po' e ieri sera finalmente è arrivata: la compilation dell'Indietracks Festival 2014. Come ogni anno ci regala una bella panoramica degli oltre cinquanta gruppi presenti alla rassegna, e soprattutto consente di fare una piccola offerta in beneficenza al Midland Railway Centre, il museo a cielo aperto dedicato agli storici treni a vapore, l'incredibile location dell'Indietracks Festival.
Nel cuore del verdeggiante Derbyshire, ormai da otto anni si danno appuntamento alcune tra le migliori band della scena indiepop internazionale, e se come me siete appassionati del genere, è praticamente un evento imperdibile. Quest'anno tra gli headliner ci sono Gruff Rhys, The Chills, Allo Darlin', The Popguns, Hidden Cameras, Dean Wareham, ma il vero motivo per cui torno sempre sono i tanti altri nomi sconosciuti che si scoprono quasi per caso. Proprio per questo la compila è davvero utile.
E soprattutto arriva giusto in tempo per lo speciale radiofonico che questa sera hanno messo in piedi Fabio Merighi e Stefano Benuzzi di "Glamorama", sulle frequenze di Radio Città Fujiko, e che mi vedrà ospite ai brindisi. Sintonizzatevi alle 21.30 sui 103.1 in FM da Bologna, anche in streaming!

Prickly wind

Prickly Wind by Lovecats

Così, senza preavviso, come un bacio che arriva quando meno te lo aspetti, è arrivato anche un nuovo singolo in free download delle Lovecats. Le due fanciulle dalla città di Verona ne hanno fatta di strada in poco più di un anno, e questa nuova Prickly Winds (che vede la collaborazione di Luciano Ermondi dei Tempelhof e di Giordano Sartoretti) segna un nuovo passo nella loro maturazione musicale.
Here's the child I left behind / now a woman longs to be.
Speriamo sia la prima anticipazione di un album vero e proprio. Aspettiamo di saperne di più dalla DiNotte Records.


Prickly Wind by Lovecats

mercoledì 9 luglio 2014

Death From Above Anni Zero

Listen: Death From Above 1979′s new song Trainwreck 1979

La notizia del ritorno dei Death From Above 1979 ieri ha fatto il giro dei blog e delle webzine senza particolari increspature né critiche. Il peggio mi pare d'averlo letto tra i commenti di Stereogum: "sounds like a future car commercial". Siamo a questi livelli di cattiveria. Il ciclo di vita delle reunion e "la puntualità delle mode musicali" (cit.) ci ha del tutto assuefatto, e una band il cui unico album risale a dieci anni fa ritorna con un singolo che potrebbe tranquillamente uscire da quell'unico album risalente a dieci anni fa ("aggiungi qualche tastiera grassa"), senza nessun problema. Non mi stupirei se entro l'estate arrivasse anche qualche remix firmato Boys Noize, Crystal Castles o altro nome fluorescente nu-rave.
Trainwreck 1979 potrebbe essere solo un altro piccolo segno dell'immobilità di queste retro-stagioni, in cui tutto torna in circolo, anche un ritornello degno di una b-side dei primi Killers, ma che piazzato al momento giusto in pista funzionerà. Oppure è l'ennesima conferma che gli Anni Novanta sono stati un decennio dalla "personalità" talmente sfuggente e inafferrabile, che nemmeno l'inesorabile macchina del revival è riuscita a fagocitarli del tutto, e così stiamo già passando al revival degli Anni Zero.
Poi butti un occhio al video di questo singoletto so relevant, e vedi che è fatto con le spillette. "But I was there".

(mp3) Death From Above 1979 - Trainwreck 1979

venerdì 4 luglio 2014

So follow me if you wanna get lost

Bad Family - Melbourne

In giro non si trovano molte recensioni dell’album di debutto dei Bad Family, ed è un peccato, perché è uno dei migliori dischi indiepop che io abbia ascoltato quest'anno. Una di queste si apre sparando che la band di Melbourne “could be someone's The Smiths”. Credo sia solo un modo molto generoso per dire che i Bad Family fanno una musica influenzata da suoni che oggi identifichiamo soprattutto con gli Ottanta inglesi, ma è un discorso che porta un po' fuori strada. In effetti le scintillanti chitarre di Johnny Marr hanno più di un'eco in queste dieci splendide canzoni. Tipo l'attacco di Playing Spoons è What Difference Does It Make, o quello di Weak To Week è Heaven Knows I'm Miserable Now, giusto per fare un paio di esempi, d'accordo. Ma secondo me c'è dell'altro, e il singolo Kate & Tony ne era stata già una bella anticipazione. Una sensibilità in qualche modo più slacker, un tocco più ruvido che lascia sfumature più pungenti, qualcosa di immediato e non finito che mi conquista e mi costringe all'ascolto in repeat. Una delle mie preferite, Off To Bed, a me ricorda tantissimo i Pastels. O forse per i Bad Family sarebbe più opportuno citare un'altra band down-under come i Clean, che sapevano trasmettere nel loro pop un'idea di urgenza, un sottinteso nervoso e inquieto anche quando sembravano più spensierati. È uno stile che negli ultimi anni ha trovato diversi allievi, molti proprio dalle parti dell'Australia, come Twerps e The Stevens, che con i Bad Family hanno condiviso palchi e tour. A chi parla di indiepop e crede sia soltanto battimani, ragazzini malinconici col cardigan e sha-la-la, forse bisognerebbe far ascoltare dischi incantevoli ed esaltanti come questo.

(mp3) Bad Family - Off To Bed

mercoledì 2 luglio 2014

Polaroids From the Web

"Social media is not a necessity" edition

Parquet Courts

- «Social media is not the first time the music industry machine has leaned too heavily on something that's not reliable," says Brown. "The music industry is constantly making big leaps and then crashing, like relying really heavily on CD sales, for example. [...] I imagine deciding on a band's importance based on their Twitter followers will also backfire," Brown says. "People were around before social media and they'll be around afterwards»: i Parquet Courts sull'Observer non si mostrano molto modesti, ma direi che con un disco come Sunbathing Animal fuori possono permetterselo. Bell'articolo sulla nuova ed entusiasmante scena punk DIY di New York.
(mp3) Parquet Courts - Black And White

- «Quando sono usciti quei dischi avevo sei anni, racconto la storia di qualcun altro come se fosse la mia. C’era una cosa del punk di quegli anni che ha segnato un passo in avanti, però: un acronimo di tre lettere che in italiano si traduce come faidatè»: Francesco Farabegoli su Bastonate, "Il disco più bello di sempre e l’altro disco più bello di sempre", da leggere. L'occasione è il trentennale di Double Nickels on the Dime dei Minutemen e di Zen Arcade degli Hüsker Dü, ma c'è molto altro.

- «There is music, obviously. And almost all the best music I hear all weekend is old, or sounds old. I expect you could probably find something with a bit more edge if you wanted, but that’s not what it feels like Glastonbury is about, not for me anyway»: Joe Muggs su FACT racconta a suo modo uno dei festival più importanti al mondo.

- «Albums as Described by Spongebob Squarepants quotes»: direi imprescindibile.

- «To find fault in the artistic merit of a particular piece is one thing; to dismiss it on the grounds that the general public never “asked for” it is a wholly ignorant approach»: come una recensione negativa abbia ispirato a Tim Cohen dei Fresh & Onlys un bell'articolo sui ruoli di musicista e critico musicale.

- «Here's the problem: this kind of arena-sized, singalong, book-on-your-credit-card, buy-the-T-shirt blow-out is the antithesis of everything good or worthwhile about Monty Python, everything that made it matter. The slickness, the cosiness, the lack of spontaneity, the inevitable gallery-playing, [...] this is the kind of schlock they once stood up against, and worse, it will just compound the modern perception of Python as something unthreatening and whimsical, a posh boys' lark, an "icon of Britishness", a zany figleaf for the humourless and the deeply conventional, like brightly-patterned socks»: The Quietus "contro" la reunion dei Monty Python.

martedì 1 luglio 2014

Out of control machinery

Jack Eden - EP - We Were Never Being Boring collective

Jack Eden è l’anima notturna e solitaria di Giacomo Stolzini, già voce del trio pesarese Brothers In Law. Dentro Jack Eden, però, non ci sono le chitarre sature che conosciamo e amiamo, ma un bianco e nero di synth e drum machine, e un soffio freddo di riverberi che avvolge ogni cosa. Pop dolente e malinconico come un concerto dei Suicide davanti al Mare Adriatico, un pomeriggio di gennaio, tanti anni fa.
Per il suo progetto solista, nato nel 2013 giocando con una vecchia Casio, Jack ha deciso di ridurre la strumentazione al minimo, lavorando tutto per sottrazione e con pochissimi effetti. Il risultato è questo deciso EP di debutto pubblicato da We Were Never Bening Boring, dentro il quale l’eterna lotta tra la cupezza di certe atmosfere e la dolcezza delle melodie è una partita a ping pong che non finisce mai.



Jack Eden - O.O.C.M.

venerdì 27 giugno 2014

Non ti divertire troppo a Bologna

Non ti divertire troppo @ ONO Arte Contemporanea - Bologna

La vera piaga che affligge la nostra città, è un fatto risaputo, è il divertimento. Se non ti divertivi abbastanza non ci venivi a studiare. Se ti divertivi troppo non te ne andavi più. Come è finita è sotto gli occhi di tutti. In mezzo hai scoperto l'indie, i dischi importanti, i concerti, le radio alternative, e hai un armadio pieno di magliette che ormai ti stanno strette.
Questa sera, verso le sei e mezza, da ONO Arte Contemporanea in Via Santa Margherita 10 c'è la presentazione bolognese (finalmente!) di "Non ti divertire troppo", il libro collettivo pubblicato da Flying Kids Records e dedicato all'indie rock più classico.
La squadra messa assieme da Renato Angelo Taddei, il curatore del volume, è di quelle da All-Star Game: Marco Pecorari, Giacomo Sacchetti, Matteo Veggetti, Giacomo D'Attorre e Valerio Spisani. Io dovrei partecipare in qualità di moderatore, ma penso la butterò sui brindisi, fingendo soltanto di tentare di arginare la logorrea generale. Comunque si parlerà di musica bellissima, il libro è davvero figo, c'è anche il dj set e poi il consueto ottimo aperitivo di ONO. Ci si vede a banco!

(mp3) Sebadoh - Gimme Indie Rock

Only love can hurt you

Rat Columns

Vorrei una vita parallela solo per poter ascoltare tutto il tempo nuova musica australiana. Questi giorni, per esempio, sarebbero interamente dedicati all'amore a prima vista che mi ha travolto per Leaf, il secondo album dei Rat Columns. La band si divide tra Perth, in Australia, e San Francisco, dove il disco è stato registrato insieme a Kelley Stoltz. Una specie di distanza emotiva si avverte anche lungo queste undici tracce, jangling pop che riesce a ripetere ora l'impeto di certi Wedding Present, ora un desolato abbandono quasi shoegaze, ma senza muri del suono né troppi riverberi. Anzi, ogni cosa resta molto nitida, come un ricordo che ritorna fortissimo di qualcosa che manca e non credevi di conoscere così a fondo. C'è molto rammarico, c'è molta poesia, ma c'è anche qualcosa di più increspato, caparbio, che ti fa tornare sulle stesse note, sugli stessi ritmi a pugni chiusi.
Il disco esce per la sempre eccellente R.I.P. Records, ed è in streaming via Bandcamp.

giovedì 26 giugno 2014

Winter Dies In June live @ polaroid!

Winter Dies In June live @ polaroid! Radio Città del Capo

L'altra sera a polaroid alla radio, sulle frequenze di Radio Città del Capo, ho avuto il piacere di ospitare i Winter Dies In June. Con la scusa di presentare il loro ottimo debutto The Soft Century (già segnalato su queste pagine lo scorso marzo), abbiamo fatto quattro chiacchiere e molti più brindisi, riusciendo a citare in pochi secondi tanto i Pavement quanto Eric Hobsbawm e Fitzgerald.
Qui trovate il rumoroso podcast completo, mentre queste sono le canzoni che ci hanno regalato live unplugged:


Grazie ancora régaz!

mercoledì 25 giugno 2014

I got the moves

Habibi - Habibi (Burger Records)

Il disco di debutto delle Habibi è uscito già da qualche mese ma è ora, nelle settimane che seguono il solstizio d'estate, che comincerò a consumarlo per davvero. Voglio il sole allo zenit, voglio le chitarre che vibrano seguendo le onde blu all'orizzonte, voglio un ritmo grezzo e garage a scuotermi, ma voglio anche i cori più soavi, sensuali e Motown. Non è difficile immaginare piccole gemme sporche come Let Me In o Sweetest Talk fare da colonna sonora a un vecchio documentario sulla storia del surf. Non è difficile sognare una festa di notte sulla spiaggia in cui lasciarsi trascinare da un pezzo come I Got The Moves. Guarda caso, lo stesso video della canzone culmina in un formidabile party, dove ovviamente sono i nerd a conquistare le fanciulle e le danze finiscono per coinvolgere anche i vecchi matusa. Menzione d'onore per il clamoroso cameo del "professore cattivo" interpretato da Jonathan Toubin e per i tautologici panini della "Burger Records".
Proprio a casa Burger sono approdate queste quattro fanciulle scatenate, provenienti da Detroit e Puerto Rico e ora di base a Brooklyn. La label californiana ci sta ormai viziando con alcune delle voci femminili più divertenti del rock'n'roll da un po' di tempo in qua: Shannon & The Clams, Peach Kelly, Colleen Green, le Courtneys, le La Luz, giusto per fare qualche nome. Da parte loro, le Habibi mostrano di essere capaci anche di un lato romantico e sognante (She Comes Along) che sfiora a tratti ombre più cupe e introverse (Persepolis). Ma quando il sole torna a splendere forte, è il coro YE-YE! di I Got The Moves tutto quello di cui ho bisogno.

(mp3) Habibi - I Got The Moves